Course

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La course à pied est :

  • une discipline de l’athlétisme dans le domaine sportif,
  • un type de déplacement avec des incidences dans des domaines multiples (biomécanique, sociologie, économie, fiction, médecine, psychologie…)


La course à pied au sens de l'Athlétisme

La course à pied est un sport consistant à courir sur des distances plus ou moins longues. Les compétitions peuvent se pratiquer sur une piste d'athlétisme, sur route ou sur divers terrains naturels. En France, les compétiteurs doivent être licenciés ou fournir un certificat médical aux organisateurs pour des raisons d’assurance.

Selon les distances parcourues et la vitesse, le type d'effort fourni est différent, il y a:

  • Les courses en aérobie, l'oxygène nécessaire aux muscles est d'abord fourni par la respiration (par exemple course lente sur 10km).
  • Les courses en anaérobie, l'oxygène nécessaire aux muscles est fourni par le stock du corps (par exemple course rapide sur 200m).

Les courses sur piste vont du 60 m au 10 000 m, les courses de cross-country, de 4 à 12 km. Les courses sur route peuvent être de n'importe quelle distance, mais les distances courantes sont le 5 km, le 10 km, le semi-marathon (21,1 km) et le marathon (42,195 km). L'épreuve de 100 km est une épreuve de course à pied appartenant à la famille du grand-fond. Le plus mythique des 100 km français, discipline assez confidentielle (moins de 2 000 coureurs) est celui de Millau.

Les compétitions de courses à pied, piste ou route sont soumises, pour la France, aux règles de la Fédération Française d'Athlétisme et à l'international par l'IAAF. Elles sont ouvertes à l'handisport. D'autres fédérations sont concernées par les épreuves multi-disciplines, comme le triathlon, le Pentathlon moderne, le raid nature et la course d'orientation (course et lecture de carte).

Courses de sprint

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Courses de demi-fond

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Courses de fond

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Compétition, Technique, Bio-mécanique

Compétition

  • La compétition est le lieu d'aboutissement de l'entraînement, la confrontation avec l'autre ou avec ses performances antécédentes, pour l'amateur. C'est le lieu où se joue la notoriété, le salaire et les contrats des professionnels (voir sport professionnel, Économie du sport).
  • Avant la compétition, il est recommandé de ne pas manger 3 heures avant, et de boire une gorgée d'eau toutes les 15 mn pour ne pas se déshydrater.
  • Le coureur se présente au départ muni de son dossard. Ce dernier est fixé par des épingles de sureté, sur le dos pour les courses jusqu'au 400m, sur la poitrine pour les courses supérieures au 400m. Ceci pour favoriser la lecture des juges, en effet les coureurs de sprint une fois passés la ligne d'arrivée se présentent de dos aux juges (course en couloirs). Par contre, les coureurs de fond sur piste passent la ligne d'arrivée plusieurs fois de face et sont ainsi vus de loin par les juges chargés du classement (course en peloton).
  • Après la compétition, il est recommandé de faire un footing de récupération à vitesse lente pour aider à débarrasser les muscles des toxines, il faut aussi se réhydrater.

Entraînement

  • La course se pratique le plus souvent à l’extérieur. Sauf dans les communes dotées de stade couvert, le coureur est tributaire de la météorologie, mais une tenue adaptée permet de courir par tous les temps. Un bonnet, des gants et un sweat-shirt, ou un coupe-vent, suffisent à soutenir des températures négatives. Une casquette et une bouteille d’eau dans un petit sac suffisent par une chaleur inférieure à 30°.
  • Les séances sont très variées. Une séance peut se dérouler au moins en trois temps : échauffement à faible vitesse, séance spécifique puis étirements et récupération à faible vitesse. De nombreux types de séances existent et peuvent se pratiquer en alternance: fartlek, fractionné en blocs identiques ou en pyramide, PPG (préparation physique générale), côtes, seuil, endurance, décrassage (endurance lente), musculation.
  • En club, l'encadrement est fait par des éducateurs sportifs diplômés ou non. Pour les coureurs non licenciés des revues spécialisées proposent des plans d'entraînement selon les objectifs fixés (niveau de l'athlète, distance visée, nombre de séances hebdomadaires).

Équipement

  • La course exige très peu d'équipement : un short, un tee-shirt, et une paire de chaussures de sport, et pour la course sur piste des chaussures à pointes de longueur variables selon les terrains. L'époque est loin des coureurs en pantalon, un mouchoir sur la tête (voir Michel Théato en 1900). Ce sont les chaussures de course sur route qui ont fortement progressé en terme technique depuis les années 1970 (boom du jogging). Les chaussures sont devenues spécifiques au point de vue anatomique (coureur lourd, pronateur, supinateur, plusieurs largeurs de pieds, demi-pointure) ou au point de vue de l’utilisation (compétition donc plus légères mais fragiles, tous-terrain donc crantées et plus lourdes, montantes pour la course d’orientation). Les coureurs anonymes paient assez chers cet équipement, et que les coureurs les plus connus sont sponsorisés par ces marques. Les lunettes ont fait leur apparition dans l’équipement pour la protection contre le vent et les insectes, l'isolement psychologique vis à vis des adversaires (concentration). Pour les coureurs de haut niveau, c'est aussi un accessoire affichage de sponsor, comme le tatouage temporaire. En même temps que les chaussures, le textile a évolué, le traditionnel coton laissant la place à des matières respirantes et légères tel le Gore-Tex, et à des coupes de plus en plus techniques.
  • Voir équipementier sportif, Adidas, Asics, Brooks, Décathlon, Diadora, Mizuno, New Balance, Nike, Puma,

Matériel

  • Le coureur se dote parfois d’un cardiofréquencemètre, ou d’une montre signalant des temps de passage par des bip. Modèle:Refnec
  • Pour calculer la distance parcourue, le plus simple est de courir sur un terrain mesuré au préalable, certains coureurs utilisent un podomètre et de plus en plus le GPS. Il existe également un nouveau dispositif qui s'appelle le kit Nike+iPod
  • Le tapis roulant permet une pratique à l’intérieur, même si l’oxygénation est souvent insuffisante dans les salles.

Vitesse, Chronométrage et Test

  • La vitesse est la distance parcourue divisée par le temps. Elle dépend de deux facteurs principaux, l'amplitude et la fréquence de la foulée. L'amplitude varie de moins d'1m (à 7km/h environ) à plus de 2,20m (à 25km/h). La fréquence varie de 3 à 5 foulées par seconde. La vitesse moyenne sur une épreuve dépend du style (rendement énergétique), de la tactique (respect du train), des capacités physiologiques acquises à l'entraînement (efficacité neuro-musculaire) et de la motivation (dépassement de soi, reconnaissance, encouragement des supporters). La course étant principalement un déplacement en translation, le geste actif est recherché le plus possible dans l'axe du déplacement. Les flexions, les rotations du corps sont évitées, pour cela un travail technique est fait ainsi qu'un bon gainage. Voir aussi l'article Mouvement (anatomie).
  • Voici quelques ordres de grandeur en terme de vitesse
Vitesse en mn/km Vitesse en km/h Temps au 10000m Temps au marathon
3 20 30' 2h06'
4 15 40' 2h48'
5 12 50' 3h31'
6 10 1h00 4h14
  • Le chronométrage est manuel (au 10° de s) ou électrique (au 100° de s). L'écart entre le temps manuel et le temps électrique pour comparer des records est de 24/100 de s. Sur route les coureurs sont dotés d'une puce électronique, le chrono se déclenche au passage de la ligne de départ et s'arrête à la ligne d'arrivée.
  • Test pour coureurs ou non coureurs:
    • Pour les coureurs de haut niveau ou âgés, un test à l'effort, voire un électrocardiogramme est utile au dépistage de malformations.
    • Pour les candidats à des concours, la course est souvent utilisée pour tester l'aptitude physique générale : voir test de Cooper.

Distance, genre et catégories

  • Les distances évoluent pour des raisons de physiologie, de mode ou de norme . Pour des raisons physiologiques (épreuves lactiques) par exemple le 400m est interdit au moins de 16 ans, et le 600m a été supprimé. Le 25km a disparu dans les années 1990, lui, au profit du semi-marathon, et le 10km s'est développé. Il y a un âge plancher pour participer aux courses sur route. Les enfants ne doivent pas participer à celles de plus de 5 km.
  • Les épreuves en yard ou en mile ont été petit à petit remplacées par les distances proches en mètres ou kilomètres, maintenant la norme internationale.
  • La course sur route est une des rares disciplines sportives qui pratique la mixité des genres (féminin et masculin). Le classement s'établit en trois catégories: le scratch (classement général), le classement des hommes et le classement des femmes. Par contre les dotations sont souvent plus faibles pour les podiums féminins que pour les masculins (voir discrimination).

Le geste et la respiration du coureur

  • Le geste du coureur est différent selon l'allure. La propulsion est assurée par la pose du pied. En sprint, le contact au sol est rapide, impulsif, l'avant-pied à plat, en mouvement de griffé. En fond, le contact au sol est long, souple, déroulé du talon à la pointe.
    La foulée peut être rasante ou aérienne, mais la force de propulsion est transmise au moment du contact au sol, donc la suspension est un moment non moteur. Toutefois, il est nécessaire de coordonner en permanence le mouvement des bras en opposition du mouvement des jambes. La jambe d'appui crée le mouvement du cycle arrière, la jambe libre crée le mouvement du cycle avant. La position idéale du corps est en angle très léger en avant de la verticale, en extension non cambrée. La fluidité est le compromis entre la poussée verticale, le mouvement alternatif proche de la rotation (des bras et jambes) et le mouvement général en translation vers l'avant.Il existe donc deux phases différentes dans la foulée :
    • La propulsion : Le pied arrière est en appui au sol, les articulations cheville, genou, hanche sont sollicitées, le bras opposé est en avant. Cette phase est puissante, les muscles sont en tension, la cuisse propulse vigoureusement, le dos reste gainé. Le pied avant est en l'air.
    • La suspension : La jambe avant est en l'air, le genou va loin, puis le pied se prépare au contact au sol, le bras opposé est en arrière en équerre.
  • La respiration du coureur est un élément important dans l'apport d'énergie, car l'oxygène transformé en glycogène est la source d'énergie du muscle. Seul le 100 mètres peut se courir en apnée sans garantie d'ailleurs d'un résultat rentable. Sachant que la filière anaérobie dure au maximum deux minutes, le coureur doit caler sa respiration adéquate (inspiration, expiration) dès le début de la course. Les plus grandes capacités pulmonaires sont de 7 litres, mais le rendement en course dépend plus encore de la VO2Max.
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Images par étapes d'une fillette en train de courir

Médical, blessure, surentraînement

  • À dose raisonnable, la course à pied est bénéfique au plan physiologique et psychique. Une pratique régulière améliore la condition physique, l'état cardio-vasculaire, la vitalité, dynamise le système immunitaire, augmente la masse osseuse, donc protège des risques d'ostéoporose, surtout pour les femmes âgées, stabilise les fluctuations hormonales, améliore l'humeur (donc : lutte contre la dépression) et améliore la confiance en soi, réduit l'anxiété, aide à la perte de poids et affine la silhouette.
  • Sur le plan physique, à trop forte dose, les nombreux chocs au sol entraînent des troubles. En effet même suivi médicalement le corps souffre, il reçoit plus de 40000 impacts par semaine pour un coureur qui pratique 3 séances de 2 heures à 10km/h. Ceci entraîne des troubles mineurs (crampe, point de côté, contracture) ou plus importants (tendinite, pubalgie, fracture de fatigue). Pour les femmes une trop grande pratique ajoute le risque d'aménorrhée et d'anorexie.
  • Sur le plan psychique, dans la plupart des cas la course de fond fait appel à une solide et saine autosuggestion, mais la grande répétition de ce geste pendulaire débouche dans des cas extrêmes vers une anesthésie hypnotique. Le coureur inconscient de son état peut subir une déshydratation, un coup de chaleur, voir une syncope ou pire un coma. L'obligation de courir qui dépasse ainsi la volonté consciente de l'athlète relève d'un comportement de dépendance (toxicologie) et de surentraînement. Voici une citation de Frank Shorter, médaillé olympique en 1972, diplômé de Yale en psychologie et spécialisé en médecine : « Les psychologues ont constaté que lorsqu'ils couraient, les athlètes se plaçaient généralement dans un état particulier : l'association ou la dissociation. En dissociation, un athlète laisse son esprit vagabonder et la course a tendance à passer très vite. Courir avec un baladeur est un bon exemple de dissociation. L'association, elle, privilégie la tâche à accomplir. L'athlète est "présent" mentalement et se concentre sur ses performances, comme lors d'un sprint. ».
  • De même, il est parfois constaté à l'arrêt brutal de l'entraînement pour les sportifs de haut niveau, des phénomènes de manque.

Objet à l'image de la course à pied

  • Timbres: Plusieurs timbres sont consacrés à la course à pied, citons notamment
  • à faire...

Voir articles connexes

Glossaire de l'athlétisme, Records du monde en athlétisme, proprioception, Alimentation du sportif, métabolisme

La course à pied au sens du mode de déplacement

Modèle:Article détaillé

  • La course à pied est globalement une forme accélérée de la marche. Le terme marche à pied est un pléonasme, alors que le terme course à pied différencie la course humaine de toutes les autres formes:
    • courses à véhicule: courses hippiques, courses cyclistes, courses automobiles, courses de kayak...
    • jeux de course: La course pour les enfants c'est d'abord un jeu (jeu du loup). Les adultes continuent de jouer à la course: voir les courses de garçon de café, course déguisée qui tiennent plus du défilé ludique et artistique, ou des marathons en marche arrière. Souvent de vrais talents sportifs sont nécessaires pour cela (voir marathon de Londres, Médoc ou Joggling).
  • Mécaniquement, la course est le mode de locomotion naturel de l'être humain après la marche. Ce déplacement consiste en appuis alternatifs sur les jambes, en position debout et en ayant au plus un point d'appui en contact avec le sol. Il y a donc une alternance de propulsion au sol et de suspension en l'air, la phase de suspension étant absente de la marche.

La course (mythe et fiction)

  • Au même titre que la marche par son mode répétitif peut avoir une dimension psychologique en créant un état de conscience particulier, la course a aussi ses adeptes (voir le peuple des tarahumaras).
  • Des hommes se sont mis à courir pour une cause en recueillant de l'argent. Voir Terry Fox.
  • De nombreux héros courent pour fuir (s’ils sont la proie) ou rattraper (s’ils sont le chasseur). Le héros peut passer d'un rôle à l'autre, tantôt fuyant, tantôt rattrapant quelque chose ou quelqu'un. Parmi les films, citons: La Mort aux trousses, Marathon man, Le Fugitif, 58 Minutes pour vivre, ou Forrest Gump. La notion de poursuite au cinéma s'est ensuite étendue aux scènes de course-poursuite avec des moyens de locomotion les plus variés. Le film La Cité de la peur contient même une parodie de course-poursuite à pied puisque le bruitage des chaussures est remplacé par des bruits de pneus et un joggeur "dérouté" explose comme une voiture.
  • Il y a aussi les films d'athlétisme dont le héros est un coureur: Les Chariots de feu (film), Ralph ou Endurance.